> Project Rembrandt

Sebas

De 21 jarige Sebas studeert Kunstgeschiedenis in Amsterdam, en woont nog bij z’n ouders in Noord-Holland. Hij is zeer geïnteresseerd in kunst, maar heeft er bewust voor gekozen niet naar een Kunstacademie te gaan. Zelfstudie was tot nu toe voor hem de manier om te leren. Hij tekent wel al zijn hele leven en maakt veel indruk met zijn talent. Zijn familie vraagt zich af waar dat vandaan komt, want niet eerder hadden ze een kunstenaar in de familie. Zelf is Sebas niet bezig met zijn talent of met de competitie. Hij wil vooral techniek leren en zichzelf ontwikkelen.

Sebas wint Project Rembrandt 2019. Hoe kijkt hij terug op de competitie?
Het had niet veel gescheeld of Sebas had nooit aan Project Rembrandt meegedaan. HIj twijfelde namelijk enorm over zijn aanmelding. ‘Ik was bang om te falen voor het oog van heel Nederland.’ Het feit dat hij in het programma zijn eerste schilderlessen zou kunnen krijgen, haalde hem over de streep.

Tijdens de selectiedag springt Sebas eruit en hij krijgt de keuze tussen docenten Iris en Jaap. Hij kiest voor Jaap en dat bleek een schot in de roos. ‘Ik heb heel veel van hem geleerd, maar hij heeft me ook geïnspireerd. Hij heeft me op een andere manier naar mijn eigen werk leren kijken.’

Dat Sebas een enorme groei doormaakt, blijkt wel uit het feit dat hij opdracht na opdracht wint. Hij wordt als beste gekroond bij het naaktportret, het groepsportret in de voetbalkantine en het portret van een dierbare. Vooral deze laatste opdracht waarin hij wordt verrast door zijn oma zal hem bijblijven. ‘Niet alleen omdat mijn eigen oma model zat, maar ook omdat ik heel erg tevreden was met het resultaat.’

En dan is opeens daar de finale. In het werk dat hij maakt voor de vrije opdracht staat het thema depressie en burn-outs bij studenten centraal. Ter voorbereiding voert hij gesprekken met studenten over deze moeilijke onderwerpen. Sebas gooit zichzelf in het diepe. Naast de keuze voor een persoonlijk thema experimenteert hij ook met gum, schuurpapier en verschillende schildertechnieken. ‘Dit werk was een soort persoonlijke missie. Het moest een bemoedigend schilderij worden en dat is volgens mij gelukt. Het is me heel dierbaar.’

Ook de jury wordt geraakt door het werk en kiest unaniem Sebas als winnaar van Project Rembrandt. Volgens Pieter is hij de kandidaat die echt is gaan verder bouwen op de technieken van Rembrandt. Sebas zelf kan nog niet helemaal beseffen dat hij gewonnen heeft. ‘Het is ongelofelijk. Ik ben 21 jaar en mijn werk hangt in het Rijksmuseum. Ik heb zoveel geluk, het voelt bijna oneerlijk’, zegt hij. ‘Ik had niet gedacht dat het mogelijk was, maar het is een droom die uitkomt.’

Sebas gaat zich de komende tijd focussen op zijn studie en zijn schilderwerk. ‘Volgend jaar wil ik een tussenjaar nemen om me volledig te focussen op de schilderijen die ik wil maken. Het is mijn grootste droom om een carrière als kunstenaar te hebben. Zolang ik mijn hart kan volgen, ben ik gelukkig.’