> Project Rembrandt

Ruben

Ruben (34) doet mee aan Project Rembrandt omdat hij zichzelf wil revancheren. Hij werd ooit aangenomen op de Hoge School voor de Kunsten waar hij, zonder vooropleiding maar dankzij zijn talent, mocht starten. Hij liet zich echter verlokken door de verleidingen van het studentenleven, waardoor hij zijn opleiding niet afmaakte. Sindsdien heeft hij geen verf of penseel meer aangeraakt en werkt hij als operator in een glasfabriek. Dit tot grote teleurstelling van zijn ouders. Hij hoopt met zijn deelname opnieuw zijn talent te kunnen aanboren en op die manier zichzelf en zijn ouders te kunnen verrassen.

Ruben is een van de finalisten van Project Rembrandt. Hoe kijkt hij terug op Project Rembrandt? 

Ruben is altijd al een echte tekenaar geweest. Als kind gebruikte hij het tekenen al als uitlaatklep voor zijn emoties en energie. ‘Ik hield ook van voetballen, maar tekenen was toen al echt mijn ding.’ En zo kent zijn omgeving hem ook; als echte tekenaar. De verbazing is dan ook groot als hij meedoet aan Project Rembrandt. Ruben heeft immers nog nooit geschilderd.

‘Ik wist eigenlijk niet zo goed waar ik aan begon, maar ik wilde gewoon graag leren schilderen.’ En die droom raakt in een stroomversnelling als hij de selectiedag in de Westerkerk glansrijk doorstaat. Docent Jaap ziet zijn talent en Ruben wordt één van de tien deelnemers van Project Rembrandt. Hij koopt kwasten en verf en bouwt de logeerkamer van zijn ouders om tot atelier. ‘Ik moest echt bij het begin beginnen en dat maakte me onzeker. Ik hield zelfs het schilderspalet verkeerd vast.'

Toch maakt hij met behulp van docent Jaap grote sprongen en leert hij elke aflevering zichtbaar bij. ‘In de korte tijd dat we elkaar kennen, heb ik veel aan Jaap gehad. Hij heeft me leren kijken en de technieken bijgebracht die ik niet had. Jaap heeft mij leren schilderen.’ Naarmate Ruben meer leert, wordt hij ook zelfverzekerder. ‘In het begin stond ik niet sterk in mijn schoenen, maar ik ben op mijzelf gaan vertrouwen.'

Tot zijn grote verbazing belandt Ruben in de finale waar hij een dubbelportret van zichzelf presenteert als meesterwerk. Toch is het Sebas die er met de winst vandoor gaat, maar daar ligt Ruben niet wakker van. ‘Het is goed zo. Ik heb leren schilderen en dat is waar ik voor kwam. Het is geen einde, maar een begin.’ De komende tijd gaat hij door met leren en schilderen. ‘Er is een wereld voor me opengegaan, die wil ik verder ontdekken. Schilderen voelt als een nieuw avontuur. Ik heb misschien nog niet alle technieken, maar in mijn hart zit het goed.’