> Project Rembrandt

Jeroen

Jeroen (45) is laborant, maar zou het liefst zijn werk opzeggen en zich volledig richten op het schilderen. Hij heeft regelmatig schilderles gehad, heeft wel eens geëxposeerd en verkoopt af en toe een doek. Mensen in zijn omgeving zijn onder de indruk van zijn werk, maar toch durft Jeroen zich niet volledig over te geven aan het leven van kunstschilder. Als rationele man die zekerheid op prijs stelt, vooral voor zijn gezin, is dat nogal een stap. En dat hij z’n werk als laborant nog steeds leuk vindt, maakt de keuze ook niet makkelijker. Misschien dat  Project Rembrandt hem net dat laatste duwtje in de rug geeft om de sprong in het diepe te wagen.

Helaas nemen we in de halve finale afscheid van Jeroen. Hoe kijkt hij terug op Project Rembrandt? 
Als kind in een familie vol kunstenaars groeit Jeroen op tussen de verf en penselen. Hij laat zich inspireren door alles wat er in de wereld om hem heen gebeurt. ‘Maar pas vanaf mijn 10e begon het ergens op te lijken hoor.’ Zo bleef hij door de jaren heen altijd, in meer en mindere mate, schilderen.

Op 28-jarige leeftijd verhuist Jeroen naar Amsterdam: de stad die een bron van inspiratie voor hem wordt. En in datzelfde Amsterdam begint zeventien jaar later zijn deelname aan Project Rembrandt tijdens de selectiedagen in de Westerkerk. Niet veel later strijdt hij onder andere in zijn geliefde Rijksmuseum voor de winst.

‘Ik heb het Rijksmuseum vanaf jongs af aan altijd al een prachtig gebouw gevonden. Toen ik in Amsterdam woonde, inspireerde het me enorm. Er hangen voor mij veel herinneringen aan dat museum. Dat ik tijdens Project Rembrandt hier in de Eregalerij mocht schilderen voelde als een enorme eer.’

Ook de andere opdrachten zal Jeroen niet snel vergeten. Vooral de schilderopdracht op de SS Rotterdam maakte indruk. ‘Ik genoot van de elegantie van de dansers, kleuren, decoraties, muziek, romantiek en dat allemaal gebeurt dan ook nog in zo’n mooie zaal op een cruiseschip. Visueel was dat heel erg boeiend.’

Jeroen had voor zijn deelname vooral ervaring met schilderen in impressionistische stijl en wilde bij Project Rembrandt meer het naturalisme onder de knie krijgen. ‘Dat doel is bereikt, maar er valt nog veel meer in door te leren. Iris was een hele goede coach. Ze heeft me goed bijgestaan.’

Al voor Project Rembrandt droomde Jeroen ervan om te kunnen leven van het kunstenaarsbestaan, maar de drempel om zijn vaste baan als laborant op te geven was tot nu toe altijd te hoog. ‘De keuze is nog steeds niet gemaakt, maar de droom is er nog steeds.’ Toch heeft zijn deelname aan Project Rembrandt hem een duwtje in de goede richting gegeven. Hij heeft inmiddels genoeg opdrachten gekregen om de komende tijd vooruit te kunnen.